Spis treści

Z ewolucyjnego punktu widzenia, ludzie zawsze żyli na zewnątrz, w naturze. Dlatego naszym biologicznym "normalnym stanem" jest bycie otoczonym przez naturalne bodźce. Nasze ciało jest zatem najlepiej przystosowane do życia w naturalnym środowisku. 

Dopiero wraz z nadejściem urbanizacji zaczęliśmy żyć w znacznie zmienionym i częściowo sztucznym środowisku, co może być częściowo odpowiedzialne za dużą liczbę przewlekłych zaburzeń czynnościowych i uczucie stresu u współczesnego człowieka.

Shinrin-yoku to prosty sposób na ucieczkę od stresu miasta i codziennego życia. W luźnym tłumaczeniu z japońskiego oznacza to "wchłanianie atmosfery lasu wszystkimi zmysłami" lub w skrócie kąpiel w lesie. Jest to kategoryzowane jako naturalna lub ekologiczna terapia i staje się coraz bardziej popularne w naszym zachodnim świecie. Nauka przygląda się również fizjologicznym skutkom przebywania w otoczeniu natury. Kąpiele leśne mogą wzmocnić układ odpornościowy przed infekcjami wirusowymi lub bakteryjnymi, zapobiegać nowotworom, łagodzić stres i promować relaks. Nasz organizm jest przyzwyczajony do bakterii, wirusów, grzybów i substancji roślinnych występujących w lesie od milionów lat. Są one zatem naszymi starymi przyjaciółmi i wspierają naszą tolerancję immunologiczną.

Co sprawia, że leśne powietrze jest tak wyjątkowe?

Leśne powietrze jest bardzo silnym koktajlem bioaktywnych substancji leczniczych, fitoncydów, zbiorczym terminem określającym grupę antybiotycznie aktywnych substancji roślinnych.

Terpeny są znaczącą grupą tych leczniczych substancji w leśnym powietrzu. Występują one na przykład w olejkach eterycznych. Można wyróżnić ponad 40 000 tych wtórnych substancji roślinnych. Pełnią one wiele różnych funkcji. Na przykład służą jako ochrona drzew w silnym świetle słonecznym, widocznym jako niebieska mgiełka nad lasem. Działają również jako atraktanty roślinne dla owadów i zwierząt. Są również wykorzystywane przez rośliny do ostrzegania innych roślin przed szkodnikami. Rośliny mogą następnie wytwarzać terpeny jako truciznę zabijającą szkodniki lub odstraszającą je nieprzyjemnym smakiem. Terpeny pomagają również drzewom, grzybom i ziołom w komunikacji. 

Terpeny mają działanie wzmacniające układ odpornościowy i są antyrakotwórcze. Terpeny wzmacniają układ odpornościowy bezpośrednio poprzez działanie układu hormonalnego poprzez redukcję hormonów stresu. Najwięcej terpenów znajduje się w lesie latem, a najmniej zimą. Terpeny są szczególnie intensywne w lesie podczas deszczu lub mgły. Znajdujemy je w najwyższych stężeniach w pobliżu ziemi, czyli tam, gdzie zwykle spędzamy większość czasu. W szczególności drzewa iglaste uwalniają terpeny. Również drzewa liściaste, zwłaszcza buk, dąb, brzoza i leszczyna.

Wpływ na układ odpornościowy

Udowodniono, że spacer po lesie wzmacnia układ odpornościowy 

Jeden dzień spędzony w lesie zwiększa liczbę naturalnych komórek zabójczych o prawie 40 procent, a drugiego dnia o ponad 50 procent. Komórki te są również sprawniejsze. Wzrost aktywności tych komórek po jednym dniu w lesie jest nawet wykrywalny przez kolejne siedem dni. Jeśli przebywasz w lesie przez trzy dni, liczba komórek zabójców wzrasta przez kolejne 30 dni. 

Leśne powietrze ma również pozytywny wpływ na stres oksydacyjny w naszym organizmie. Jest on wywoływany przez wolne rodniki, które są szczególnie reaktywne. W jednym z badań peroksydacja lipidów została zmniejszona u badanych, którzy spędzali czas w lesie. Peroksydacja lipidów to proces chemiczny, w którym wolne rodniki zaczynają utleniać własne tłuszcze organizmu, a tym samym je niszczyć. Kąpiele leśne mogą zatem zapobiegać rozwojowi reakcji łańcuchowej, która może prowadzić do uszkodzenia błon komórkowych. W badaniu tym zaobserwowano również redukcję cytokin zapalnych. 

Poprawa bólu

Oprócz zmian metabolicznych powodowanych przez kąpiele leśne, same dźwięki i obrazy natury mogą wpływać na postrzeganie bólu. Przykładowo, badanie przeprowadzone w Stanach Zjednoczonych wykazało, że samo słuchanie dźwięków natury i pokazywanie scen przyrodniczych było w stanie złagodzić ból podczas biopsji kości, w przeciwieństwie do hałasu miasta i braku dźwięków.

Korekty metaboliczne, takie jak obniżenie poziomu cukru we krwi i trójglicerydów

Shrinin-joku (japoński termin oznaczający kąpiel w lesie) może mieć również pozytywny wpływ na metabolizm. Badania wykazały, że spacer po lesie może obniżyć poziom trójglicerydów. Trójglicerydy to tłuszcze, które są przechowywane w tkance tłuszczowej jako rezerwa energetyczna. Niektóre osoby mają podwyższony poziom trójglicerydów, np. jeśli cierpią na zaburzenia lipometaboliczne. W takim przypadku kąpiele leśne mogą być środkiem wspomagającym normalizację metabolizmu. Innym efektem kąpieli leśnych na metabolizm jest wzrost hormonu tkankowego adiponektyny, który ma pozytywny wpływ na metabolizm tłuszczów i cukrów. Niski poziom adiponektyny jest również powiązany z chorobami takimi jak cukrzyca typu 2 i choroba wieńcowa, ponieważ wpływa na wydzielanie insuliny. Organizm produkuje również więcej białek antyrakotwórczych.

Relaks i redukcja stresu poprzez kąpiele leśne

Pobyt w lesie działa również jak silny lek psychotropowy bez skutków ubocznych, relaksując i łagodząc stres. Las ma działanie łagodzące stres na nasz autonomiczny układ nerwowy - zarówno poprzez wpływy psychologiczne, jak i terpeny. Udowodniono na przykład, że hormony stresu, takie jak kortyzol i adrenalina, są trwale redukowane.

U mężczyzn poziom adrenaliny spada o prawie 30 procent po dniu spędzonym w lesie w porównaniu do wartości początkowej i o 35 procent następnego dnia. U kobiet wartości te spadły nawet o 50 procent pierwszego dnia i o 75 procent drugiego dnia. Naukowcy byli również w stanie udowodnić, że pobyt w lesie doprowadził do zmniejszenia uczucia niepokoju, agresji i wyczerpania.

Głębokie, ciemne lasy nie są tak relaksujące, jak przypominające sawannę, jasne środowisko z wysokimi drzewami i polanami, które możemy przeoczyć. To drugie wspiera naszą potrzebę ochrony i bezpieczeństwa oraz sprzyja naszemu relaksowi. Ale nie tylko lasy nas relaksują, uspokaja nas wiele naturalnych elementów: kwiaty i krzewy (również w domu), kwitnące obszary, łąki i polany z rozproszonymi drzewami, ogrody z drzewami owocowymi i grządkami warzywnymi, gleba porośnięta grzybami, ptaki, a także spokojna płynąca lub stojąca woda i morze. 

Naukowiec Qing Li, autor książki "Forest Medicine" opublikowanej w 2012 roku, zaleca spędzanie dwóch do trzech dni w miesiącu i około czterech godzin dziennie w lesie, aby osiągnąć trwały wzrost efektów przeciwnowotworowych i naturalnych komórek zabójczych.

Nie musisz jednak robić tak wiele. Wystarczy raz w tygodniu zorganizować długi spacer po lesie i spędzać czas na łonie natury, gdy tylko jest to możliwe, na przykład podczas przerw lub uprawiania sportu. Jeśli masz szczęście posiadać ogród lub park w swojej okolicy, korzystaj z nich tak często, jak to możliwe.

Wpływ na nastrój

W przeglądzie z 2019 r. szczegółowo przeanalizowano psychologiczne skutki kąpieli leśnych. Skategoryzowano różne stany emocjonalne. Obejmowały one nastrój depresyjny, napięcie, niepokój, zmęczenie i złość. Bez wyjątku zaobserwowano poprawę w każdej kategorii po kąpieli w lesie. Może to zatem pomóc uwolnić negatywne emocje, aby stworzyć przestrzeń dla pozytywnych uczuć!

Lepsza koncentracja

Zielone otoczenie korzystnie wpływa na zdrowie fizyczne i psychiczne oraz poprawia koncentrację uwagi. Nowe badania przeprowadzone na młodych dorosłych wykazały na przykład, że krótkie okresy spędzone na łonie natury poprawiają pamięć i uwagę. Pomaga nawet samo oglądanie zdjęć przyrody. Podobne wyniki uzyskano również w badaniach z udziałem osób starszych. Słuchanie dźwięków natury również wydaje się poprawiać uwagę. W latach 90. Stephen Kaplan stworzył "teorię przywracania uwagi", która mówi, że środowisko naturalne jest mniej stresujące poznawczo niż środowisko miejskie, a zatem koncentracja może być lepiej utrzymana. Dlatego, gdy tylko jest to możliwe, przenieś swoją pracę na wieś - lub przynajmniej przerwy w pracy - i użyj zielonych obrazów natury do następnego tapetowania.

Korzystny wpływ na dzieci

Spędzanie czasu na łonie natury wspomaga również koncentrację i uwagę u dzieci, np. tych z zaburzeniami koncentracji (ADD).

Dzieci w przedszkolu leśnym rzadziej chorują, mają mniejszą nadwagę, a ich koncentracja i motoryka są lepiej rozwinięte. 

Zielony przedłuża życie i poprawia wagę urodzeniową

Wyniki przeglądu przeprowadzonego w 2015 roku przez Jamesa i współpracowników są naprawdę imponujące. Wyniki jego badań sugerują, że zieleń chroni przed negatywnymi

Zielone środowisko ma pozytywny wpływ na zdrowie psychiczne, choroby układu krążenia i śmiertelność. Zielone środowisko ma również pozytywny wpływ na masę urodzeniową w czasie ciąży. 

Zielony pozwala się poruszać i normalizuje masę ciała 

W rzeczywistości, im więcej czasu spędzasz na świeżym powietrzu, tym więcej się ruszasz i tym bardziej idealna jest Twoja masa ciała. 

Inne badanie z 2017 roku dochodzi do podobnego wniosku: większa liczba terenów zielonych na obszarach mieszkalnych wiąże się z niższym ryzykiem zachorowania na kilka chorób. częste przyczyny śmierci. 

Zmniejszenie śmiertelności spowodowanej zanieczyszczeniem powietrza

Wskaźniki umieralności z powodu zanieczyszczenia powietrza, takie jak zanieczyszczenie drobnym pyłem, są również zmniejszone przy bardziej zielonym otoczeniu. Naprawdę chciałbym, aby deweloperzy miejscy zapoznali się z tymi badaniami i aby szare krajobrazy wieżowców wkrótce stały się przeszłością.

Rys. za James et al 2015 Pokazuje czynniki, które zielone środowisko może wpływać na zdrowie.

Zdrowie serca

Ciśnienie krwi spada również, gdy ludzie spędzają czas w środowisku leśnym, zgodnie z systematycznym przeglądem przeprowadzonym przez Ideno i współpracowników z 2017 r., w którym przeanalizowano ponad 20 badań z udziałem 732 badanych. Spada nie tylko wartość skurczowa, ale także rozkurczowa, na którą w przeciwnym razie znacznie trudniej jest wpłynąć. Zostało to również potwierdzone w innych badaniach.

Oprócz pozytywnego wpływu kąpieli leśnych na ciśnienie krwi, pomagają one również pacjentom z przewlekłą niewydolnością serca. Badanie wykazało, że czterodniowy pobyt w lesie znacząco poprawił parametry związane z tym schorzeniem. Kąpiele leśne mogą zatem sprzyjać kondycji funkcjonalnej naszego serca.

Sen

Im więcej masz kontaktu z naturą, tym lepiej śpisz, co sprawdza się również w przypadku osób starszych. Wyrzuć więc tabletki nasenne do kosza i ciesz się kilkoma romantycznymi nocami na łonie natury. 

Czy są więc jakieś powody, by nie spędzić dziś trochę czasu na wsi?

pl_PLPolish