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Intervista con Anne Wales

Un uomo sottoposto a trattamento osteopatico sportivo su un lettino ad Amburgo.
Intervista con Anne Wales

Anne Wales si è laureata al Kansas City College of Osteopathy and Surgery e ha esercitato l'osteopatia nel Rhode Island per oltre 50 anni. In seguito ha vissuto in Massachusetts. Fu anche attiva nell'insegnamento. Ha curato gli "Insegnamenti nella scienza dell'osteopatia" di W.G. Sutherland e "Contributi di pensiero". The collected writings of W.G. Sutherland" ed è spesso considerata l'eredità diretta di W.G. Sutherland. 

Anne Wales è morta il 1° agosto 2005 all'età di 101 anni.  

La seguente intervista, apparsa sulla rivista "Osteopathische Medizin" nel 2/2001, è una raccolta di conversazioni personali e corrispondenza tra Anne Wales D.O. e Torsten Liem D.O. tra il 1996 e il 2001.

Soprattutto in questi tempi così veloci, sembra incredibile e molto modesto che un uomo dedichi oltre vent'anni alla ricerca e alla riflessione prima di condividere le sue scoperte con il pubblico. Può dire qualcosa sulla carriera di Sutherland e sul suo contributo all'osteopatia?

Il dottor Sutherland era un giornalista, redattore dell'Herald di Austin, Minnesota, quando entrò in contatto con l'osteopatia. Frequentò la Scuola Americana di Osteopatia a Kirksville e si diplomò con la classe del 1900. Ha praticato l'osteopatia in Minnesota dal 1900 al 1944. In seguito iniziò a insegnare sul cranio umano. Insegnò in California dal 1944 fino a poco prima della sua morte, avvenuta nel settembre 1954. Per diversi decenni ha studiato le influenze meccaniche delle superfici articolari del cervello e del cranio facciale sulla testa umana vivente. La grande conquista di Sutherland è stata quella di integrare la testa nel modello osteopatico, in modo da poter trattare osteopaticamente non solo i piedi, ma anche la testa e il viso. Non esiste più una sola risposta alla presentazione del paziente, ma molte opzioni di trattamento, adattate alle esigenze del paziente.

 

Può dirci qualcosa sui corsi di Sutherland? 

Abbiamo seguito i corsi del dottor Sutherland a Des Moines, Jura, Chicago, Illinois, Providence, Rhode Island e nelle sue lezioni ho imparato molto sulla pratica dell'osteopatia, come molti altri. Il suo insegnamento si basava sulla meccanica delle superfici articolari del sistema scheletrico, in particolare sul movimento delle ossa craniche. Voleva che i suoi studenti imparassero a vedere l'anatomia delle superfici articolari nella loro mente. Il dottor Sutherland era un buon insegnante e un pensatore originale le cui basi si fondavano sull'anatomia del corpo umano.

G. Sutherland ha affermato che lo scopo del trattamento osteopatico è quello di creare un migliore scambio tra tutti i fluidi del corpo attraverso tutte le superfici di contatto. Ho capito che il corpo umano è costituito da 70% acqua. La metà di essa si trova all'interno delle cellule. 35% è all'interno del sistema sanguigno. Quindi, come fanno l'aria, l'acqua e il cibo a entrare nelle cellule?

Sutherland vedeva la cavità cranica come uno spazio sferico modificato (lo spazio in cui si trova il cervello). Se una qualsiasi articolazione al suo interno si muove, si muove anche tutto il resto. Quindi la sua forma cambia. Tutte le ossa craniche si muovono per poterlo fare. 

 

Lei mi ha descritto alcune tecniche di Sutherland che differiscono significativamente dalle spiegazioni di Lippincott, pubblicate nel libro di Sutherland "Teaching in the Science of Osteopathy". 

Dal 1945 al 1950, io e mio marito abbiamo partecipato alle riunioni del Gruppo di Studio Craniale Lippincott a Moorestown, nel New Jersey. Non ho letto i commenti scritti di Lippincott. Howard A. Lippincott ha studiato presso l'American School of Osteopathy di Kirksville, nel Missouri, con la classe del 1918. Rebecca C. Lippincot era nella classe del 1923 del Philadelphia College of Osteopathy. Hanno studiato con il dottor Sutherland in Minnesota durante le vacanze del 1940. Volevano trasmettere per iscritto ciò che avevano appreso in prima persona. 

 

Quando mi ha insegnato il "punto di tensione legamentosa equilibrata", l'ho trovato più facile da capire rispetto alle descrizioni di Lippincott. Può riassumere brevemente come descriverebbe un "punto di tensione legamentosa equilibrata" (PBLT) nel sistema scheletrico e quando può verificarsi una tensione legamentosa?

Il "punto di tensione bilanciata" nel sistema scheletrico è il punto in cui si posiziona un'articolazione in uno stato di equilibrio tale che le forze auto-correttive del paziente spostano l'osso nella posizione corretta.  Le malposizioni legamentose possono verificarsi in caso di stiramenti, distorsioni, sublussazioni, lussazioni e fratture.

 

Quali altri fattori devono essere considerati nel trattamento delle limitazioni del movimento?

Tensione legamentosa equilibrata, avvicinamento, trazione, sostegno attraverso la respirazione del paziente, sostegno attraverso la postura del paziente, sostegno attivo, guida fluida, controllo della marea.

 

In quali strutture del corpo si stabilisce un "punto di tensione membranosa equilibrata"?

Nel cranio, nell'avambraccio e tra il perone e la tibia. Questo è supportato da tecniche che dirigono la "marea" (movimento delle maree).

 

Lei usa spesso l'espressione "facial drag". Può spiegarcelo in modo più dettagliato?

Nella posizione eretta, in piedi su entrambi i piedi con le braccia penzolanti ai lati, il centro di gravità si trova nel bacino e la linea di gravità passa attraverso la tana dell'asse. Per "trascinamento" si intende uno sprofondamento dei tessuti nella regione ventrale del corpo. Quali strutture sono particolarmente colpite? Il diaframma e tutti gli annessi del diaframma. Le flessioni del colon, la capsula del fegato e della milza e il pericardio.

Il torace è stabilizzato dalla fascia mediastinica e il collo dalla fascia prevertebrale. Verso l'alto, i muscoli del collo della schiena e della spalla sono attaccati esternamente all'osso occipitale. I legamenti longitudinali anteriori e posteriori collegano l'osso occipitale alle vertebre cervicali. 

La fascia prevertebrale è attaccata al processo basilare dell'osso occipitale direttamente dietro il tubercolo faringeo. Il rafe faringeo è collegato esternamente alla pars petrosa dell'osso temporale e ai bordi liberi del processo pterigoideo mediale. Questo forma il rinofaringe. La lamina perpendicolare dell'etmoide e il vomere si articolano con il corpo dello sfenoide...

Nel complesso, sono molte le influenze che possono esercitare una trazione sulla superficie esterna della base del cranio e della parte superiore del collo.

All'interno del cranio, lo squama è un luogo speciale. Qui si incontrano tutte le duplicazioni della dura. Come insegna il dottor Sutherland, la falx cerebri e il tentorium cerebelli, lo strato interno della dura madre, agiscono come un meccanismo di tensione reciproca all'interno del cranio. Le duplicazioni durali si collegano nel seno retto, che ospita il seno venoso, che trasporta il sangue venoso nei foramina giugulari. Secondo il dottor Sutherland, la posizione interna della dura madre muove le ossa craniche in corrispondenza delle suture, in modo che tutto possa cambiare forma insieme secondo un ritmo fisiologico. Agisce come un coordinamento passivo del movimento in corrispondenza delle connessioni articolari delle ossa craniche.

 

Il dottor Sutherland parla anche di un "punto di tensione membranosa equilibrata" quando si trattano le ossa facciali, anche se non c'è un contatto diretto con la dura.

Poiché il cranio facciale è collegato alla base del cranio, è fortemente influenzato dalla base del cranio, anche dalle ossa che non hanno un collegamento diretto con la base del cranio, come la mascella. In questo caso, l'influenza della base del cranio viene trasmessa attraverso le superfici articolari dell'osso sfenoide all'osso palatino e da qui al mascellare.

 

Quali sono le influenze sul movimento delle ossa craniche e del sacro? 

Il cervello giace in un letto d'acqua. Circondato all'esterno dal liquido cerebrospinale nello spazio subaracnoideo e incastonato nelle cisterne e nel liquido cerebrospinale all'interno nei ventricoli del cervello, come una casa nell'oceano, una casa con le porte aperte. A causa della fluttuazione del liquido cerebrospinale e della motilità intrinseca del tessuto cerebrale, il contenitore (cioè il cranio osseo) cambia continuamente forma, ad esempio nella sincondrosi sfenobasilare. Se la linea mediana si flette dal setto nasale al coccige, tutte le strutture accoppiate vanno in rotazione esterna e viceversa. 

Lo strato interno della dura madre è saldamente attaccato al forame magno. È anche attaccato al legamento longitudinale posteriore e alle vertebre cervicali superiori. La dura madre pende poi relativamente libera nel canale spinale fino alla seconda vertebra sacrale. Il sacro fa quindi parte del meccanismo intrinseco.

Abbiamo già detto che i nervi bevono il liquido cerebrospinale. Le meningi seguono i nervi. Dopo aver lasciato il cervello, il liquido cerebrospinale diventa liquido tissutale. La denominazione cambia, ma c'è una certa connessione e continuità.

 

Mi spiegate la differenza tra la "marea" (fluttuazione) longitudinale e la "marea" (fluttuazione) trasversale?

A mio parere, la fluttuazione longitudinale del liquido cerebrospinale (LCS) è un fenomeno fisiologico. Il movimento delle strutture della PRM in flessione ed estensione è legato alla fluttuazione longitudinale.

Quando compare la fluttuazione, durante la palpazione percepisco come se le cisterne e il cervelletto si espandessero e la fluttuazione continua lungo la falce. 

La fluttuazione laterale è solitamente indotta da una tecnica. In qualsiasi momento posso appoggiare i polpastrelli dei pollici sui processi mastoidei, o mettere le mani sulle grandi ali sfenoidi, sulle ossa parietali o sul sacro e indurre una fluttuazione laterale. Questo è un processo per dirigere la "marea". 

Il 4° ventricolo può essere compresso (CV-4) modificando la forma della fossa posteriore, al di sotto del tentorio cerebrale. Per fare ciò, le mani devono essere a contatto con il sovraoccipite. In questo modo si ottiene un certo effetto clinico, lo stesso che si ottiene inducendo una fluttuazione laterale alternata. 

Una volta mi fu chiesto di curare il dottor Sutherland. Così andai a trovarlo a casa. Sua moglie mi aprì la porta e mi accompagnò dal dottor Sutherland. Era già sdraiato e, dopo averlo salutato, mi sedetti alla testa del letto. Chiesi al dottor Sutherland cosa dovevo fare. Mi disse di mettere le mani sulla testa. Prese le mie mani e le pose sui processi mastoidei e incrociò le dita sotto il collo. Non dissi nulla. Lui non disse nulla. È così che ho iniziato. Ho seguito ciò che sentivo. La sua testa si muoveva da un lato all'altro. Dopo un po' mi chiese se sentivo qualcosa. Dissi che la testa si muoveva da un lato all'altro. Sembra buono, disse, ora porta il movimento a un punto morto. Lo si fa seguendo l'estensione fino a quando non si ferma. E poi rimani lì, mi disse. 

Si può procedere allo stesso modo con la rotazione interna ed esterna delle ossa parietali. Ad esempio, se il paziente sta avendo una crisi epilettica e si desidera interromperla, portare delicatamente le ossa parietali o il sacro in rotazione interna/estensione.

Un'altra volta ho avuto un paziente con una mano blu livida e molto gonfia. Era così dolorosa che non potevo toccarla. Pensai a cosa avrei potuto fare. Ho formato un pugno e ho chiesto al paziente di afferrare il mio pugno con la sua mano. Ho indotto una fluttuazione laterale della mano e un arresto. Il colore della sua pelle cambiò. E poi mi sono accorto che respiravamo in sincronia. Il gonfiore della mano è letteralmente scomparso.

 

Cosa ne pensate degli assi di movimento delle ossa del cranio descritti?

Nella mia esperienza palpatoria, ho spesso l'impressione che la teoria degli assi di movimento rifletta solo in modo molto impreciso ciò che è direttamente percepibile quando le mie mani palpano il cranio. Inoltre, all'inizio, il modello biomeccanico della descrizione del movimento delle ossa craniche mi rendeva talvolta molto difficile entrare in contatto diretto con i tessuti senza proiettare questo modello nella mia esperienza di palpazione.

Il cranio osseo rappresenta un contenitore tridimensionale per il cervello. Ci sono suture tra le singole ossa del cranio. Tutte queste connessioni simili a giunti si muovono nello spazio. Se un singolo osso si muove, tutti gli altri devono muoversi allo stesso tempo. Non penso necessariamente ai cosiddetti assi di movimento delle singole ossa craniche, ma piuttosto alle diverse superfici articolari delle ossa craniche. Tutto deve muoversi contemporaneamente. 

 

Al giorno d'oggi ci sono molte discussioni sui ritmi: Magoun (10-14 min.), Upledger (6-12/min.), Becker 6-10/10 min.), Jealous (2,5/min.). È stato lo stesso Sutherland a indicare una frequenza per il meccanismo respiratorio primario? E cosa ne pensate dei diversi ritmi?

Non so nulla di una particolare frequenza del meccanismo respiratorio primario e non ricordo che il dottor Sutherland abbia contato il ritmo delle fluttuazioni. Il dottor Woods ha introdotto il termine "impulso cranio-ritmico" e ha contato il ritmo. 

 

Secondo lei, qual è la particolarità di un osteopata?

L'osteopata esamina il corpo del paziente con le mani. Si studia l'anatomia per capire come funziona il corpo e qual è il problema che porta il paziente da noi. Si vuole capire il problema prima di prescrivere qualsiasi tipo di trattamento. Si vuole capire quali sono i suoi disturbi, la storia dei suoi disturbi e poi si vuole scoprire qual è il problema che sta dietro ai suoi disturbi.

 

Anne, come mai sei ancora così giovane nella tua vecchiaia. È un segreto dell'osteopata? 

Ho ricevuto molti trattamenti da quando ho frequentato l'università nel 1922. Ho iniziato a praticare l'osteopatia nel 1927 e ho terminato la mia attività nel 1977. Cerco di rispettare i miei limiti fisici e di lavorare all'interno di essi. Continuo a trattare la mia famiglia, gli amici e i colleghi più stretti, il che significa che faccio da uno a tre trattamenti al giorno. 

Superficial Musculoaponeurotic System fascia (SMAS): Anatomy and treatment.

The SMAS (superficial musculoaponeurotic system) supports facial muscles and skin. Rich in elastic fibers when young, it diminishes with age, causing sagging. Mobilizing the SMAS through muscle resistance exercises can enhance facial tone, maintaining a youthful appearance. For detailed methods, see Liem’s „Cranial Osteopathy: Principles and Practice.“

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